Suben los insumos de la varilla en el exterior

Santo Domingo.
Los insumos de la varilla, producto esencial al sector de la construcción, siguen subiendo en los mercados internacionales, aun cuando esos incrementos no se reflejan en su totalidad en los precios locales. Esa es la situación en insumos tan diversos como la palanquilla, el corrugado, la chatarra y el acero, indispensables para producir la varilla.

Tan sólo en el sudeste asiático, los precios de palanquilla han llegado a superar la marca de US$710-715/ton, siendo este rango de precios superior en US$10-15/ton en relación a la semana pasada.

En Europa, específicamente en Ucrania, los proveedores han preferido pagar hasta un 2% del costo como penalidad por la cancelación de acuerdos previos de venta, mientras los comerciantes se mantienen escépticos sobre si los precios registrarán nuevas alzas.

“El mercado no está en orden, los precios de los productos acabados son inferiores a los de los productos semiacabados”, informó un comerciante en Taipei quien supo de una oferta de una laminadora de Taiwán en US$700/ton FOB la semana pasada y se estima que no hubo compradores.

Por su lado, un comerciante malayo informa que las ofertas desde la región, en su mayoría desde Vietnam, ya se encuentra en el nivel de los US$700/ton FOB. De acuerdo a informes de las agencias, ciertos analistas de mercado creen que la situación actual de la oferta y la demanda podría ir a peor, mientras que otros mantienen que es probable que los precios aumenten ya que los distribuidores y usuarios intentarán rellenar sus stocks antes de los meses de verano en el hemisferio norte.

La chatarra por su lado es otro de los insumos que viene subiendo de precio. De acuerdo a Ohgitani Sangyo, de Kanto Tetsugen, en Japón, “el precio de la chatarra japonesa está aumentando con fuerza junto con los niveles internacionales”. Y en ese contexto, los comerciantes de chatarra y miniacerías están esperando la licitación de chatarra japonesa de Hyundai Steel esta semana. Tras las subastas, la Hyundai tendrá que ofertar un precio superior en al menos 1,000 yenes/ton FOB. Tokyo Steel Manufacturing también espera revisar al alza el precio de compra en los próximos días.

Más cerca de República Dominicana, los exportadores brasileños están sorprendidos por la subida mundial de la palanquilla, por lo que su oferta de exportación superan ampliamente los US$580/ton FOB, propuesto a inicios del año en curso. Fuentes del mercado comentan que los compradores de Oriente Medio y Asia están dispuestos a pagar US$720-740/ton, de forma que los precios FOB de Brasil podrían situarse por encima de las US$600/ton, FOB.

En Centroamérica, cuanto más sube el precio internacional de la palanquilla, más difícil será para sus laminadoras mantener el precio de los productos largos. El precio doméstico del corrugado en Honduras, por ejemplo, ha aumentando en más de un 10% como resultado del incremento de los costes de las materias primas.

Una fuente de la laminadora local Aceros Alfa comentó que el precio de la palanquilla había aumentado recientemente un 22% y que los costes de energía lo habían hecho en un 20%. “No podemos hacer nada. Sin dudas el precio del corrugado llegará a US$800/ton FOB, añadiendo que hubo ofertas de palanquilla de Turquía a US$715/ton, FOB.

La misma situación se repite con la producción de hierro briquetado en Venezuela. Su producción en caliente (HBI) en ese país se está viendo afectada por problemas en operaciones de la planta de péllets que controla la estatal Ferrominera Orinoco (FMO). Se ha podido conocer de un importante productor de HBI que la unidad de péllets de FMO se paralizó del diciembre del año asado a mediados de enero 2008 por trabajos de mantenimiento. Según representantes de la industria de HBI, la planta de péllets produce hoy a niveles muy bajos, que no cubren la demanda. La situación afecta a los productores de HBI Comsigua, Venprecar, Matesi y Opco.

Y en México, hace unas dos semanas, el presidente de la Comisión Nacional de Varilla, Roberto Márquez Hiriart, informó vía Notimex un aumento de 15% en el precio de ese producto. En dicho país la chatarra aumentó un 20% de su precio anterior y los combustibles y la electricidad un 35%. Incluso, aquellos productores mexicanos de varilla que exploran y explotan sus propias minas, les sucede lo mismo que al resto de minas internacionales; a saber, no tienen capacidad instalada para incrementar la extracción y abaratar su costo.

Mientras tanto, en República Dominicana, el costo de la varilla, de enero a abril, ha aumentado por encima del 20%, de manera que el promedio del atado al día de hoy supera los RD$50,000.

De acuerdo a información periodística disponible, los componentes esenciales en la elaboración de la varilla, como son la palanquilla y el coke, se han duplicado en menos de un semestre. Y debido fundamentalmente al alza internacional del acero, los costos de producción se han disparado hasta más del 70%, principalmente de noviembre pasado al mes de abril 2008. No obstante, el cúmulo de las alzas de los insumos de la varilla no han sido totalmente transferidos a los consumidores locales.






El mercado nacional sufre los embates de las alzas de la palanquilla y el coke

 

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